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Title: Conservación de la Diversidad Biológica y Cultural en el Piedemonte Amazónico Colombiano: La Herencia del Dr. Schultes 
Author: Ramírez, Germán Zuluaga
Date: 2005
Publisher: University of Hawaii at Manoa
Citation: Ramírez GZ. 2005. Conservación de la diversidad biológica y cultural en el piedemonte amazónico colombiano: la herencia del Dr. Schultes. Ethnobotany Research & Applications 3:167-178.
Abstract: Richard Evans Schultes, padre de la etnobotánica moderna, arribó a Colombia en 1941 y emprendió durante 50 años la más extensa y completa investigación de la flora y las culturas indígenas en el noroeste amazónico colombiano. Su valiosa obra no sólo se destaca por la excelencia científica, sino porque fue el primero en llamar la atención hacia un nuevo papel de las investigaciones de la etnobiología en el mundo. En efecto, de él recibimos continuas exhortaciones acerca de la importancia de la conservación de la selva amazónica y de las culturas que allí habitan, como portadoras del conocimiento de muchas sustancias medicinales útiles para la humanidad. Fue él quien propuso no continuar con “las expediciones despachadas con el único propósito de encontrar drogas nuevas” y a cambio preparar nuevos profesionales que convivan con los indígenas de las selvas tropicales. Me atrevería a decir que fue el Dr. Schultes quien transformó la etnobotánica económica, para convertirla en una etnobotánica con corazón. En el piedemonte amazónico, uno de los ecosistemas de mayor biodiversidad del planeta, se encuentra una de las últimas culturas chamánicas prístinas: la cultura del yagé; cinco etnias que conservan el uso ritual de su planta sagrada, yagé o ayahuasca (Banisteriopsis sp.) y un gran conocimiento de la selva, las plantas medicinales y el chamanismo. Con el entusiasta apoyo del etnobotánico Dr. Mark Plotkin, uno de los discípulos más cercanos al Dr. Schultes, y Presidente del Amazon Conservation Team hemos adelantando desde hace 18 años un programa para la defensa, recuperación y fortalecimiento de las culturas indígenas del piedemonte amazónico. Creemos que los conocimientos y prácticas de los pueblos indígenas y de sus sistemas chamánicos son importantes y útiles para la conservación de la naturaleza y para enriquecer los modelos de salud en el mundo moderno. Amazon Conservation Team construye sus programas a partir del diálogo intercultural entre el conocimiento tradicional indígena y la ciencia occidental. De este modo, se está desarrollando una estrategia integral para la conservación de la diversidad biológica y cultural del piedemonte amazónico colombiano: programas de aprendices de chamán, construcción de casas ceremoniales, cultivo de jardines medicinales, recuperación de territorios ancestrales, proyectos de etnoeducación y producción sostenible, entre otros, y siempre de la mano de los chamanes. El punto culminante en la histórica unidad de 40 de los últimos chamanes auténticos y la presentación del primer código de ética de la medicina indígena conocido y que ellos han preferido llamar El pensamiento de los mayores.
ISSN: 1547-3465
URI: http://hdl.handle.net/10125/167

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